Les hommes et le lupus

Le lupus érythémateux disséminé (LED), ou lupus, est beaucoup plus fréquent chez les femmes (affectant environ neuf femmes pour chaque homme), mais les hommes contractent le lupus. La plupart des femmes sont diagnostiquées avec le lupus pendant les années de procréation, mais pour les hommes, l’apparition des symptômes peut survenir à tout âge, y compris l’enfance.

Pendant la puberté, environ 25 % des personnes diagnostiquées avec le lupus sont de jeunes hommes, et dans les années suivantes, environ 20 à 40 % des patients nouvellement diagnostiqués sont des hommes. On estime à environ 5 000 le nombre d’hommes atteints de lupus au Canada. Le lupus systémique chez l’homme peut se présenter de la même manière que le lupus chez la femme. Il peut s’agir d’éruptions cutanées, de pleurésie, de fatigue, de maladies neurologiques telles que la neuropathie périphérique (inflammation des nerfs des bras et des jambes), de douleurs articulaires, de maladies rénales, du phénomène de Raynaud et de vascularite (inflammation des vaisseaux sanguins).

Le lupus érythémateux discoïde (DLE), qui n’est pas systémique, implique des éruptions cutanées localisées (lésions squameuses en forme de pièce de monnaie que l’on trouve généralement sur le cuir chevelu, le visage, les joues et le nez). Le DLE est généralement indolore, mais pour certains, il peut être très douloureux. Les patients atteints de LED peuvent être très photosensibles et doivent limiter leur exposition au soleil pour réduire les lésions et les cicatrices possibles.

Le lupus d’origine médicamenteuse est le résultat de certains médicaments qui provoquent des symptômes de lupus tels que des douleurs articulaires, des douleurs musculaires, de la fièvre, de l’arthrite et une inflammation du cœur et des poumons. Ces symptômes peuvent être légers, modérés ou graves. Plus d’hommes que de femmes développent une DILE, probablement parce qu’un plus grand nombre d’hommes semblent se voir prescrire des médicaments qui produisent la DILE. Les médicaments les plus courants qui entraînent un lupus d’origine médicamenteuse comprennent les médicaments contre les maladies cardiaques et l’hypertension artérielle. Après l’arrêt du médicament, les symptômes du lupus disparaissent progressivement, mais cela peut prendre plusieurs jours, mois ou plus pour disparaître.

Diagnostiquer le lupus chez les hommes

Afin de diagnostiquer le lupus, il doit y avoir une anamnèse complète, un examen physique et des investigations, tels que des tests sanguins. À des fins de recherche, l’American College of Rheumatology a identifié 11 critères diagnostiques, dont certains concernent la peau, le sang, les articulations et les organes. La présence d’au moins quatre de ces critères indique un diagnostic de LED selon cette norme. Cependant, il est possible pour un rhumatologue de confirmer un diagnostic de LED chez certains patients, même si le patient ne répond pas aux critères de recherche de l’ACR. Les manifestations courantes comprennent les éruptions cutanées, les ulcères buccaux et l’arthrite inflammatoire. D’autres organes peuvent être impliqués, notamment les reins, les poumons et le cerveau.

On a longtemps pensé que les hormones pouvaient jouer un rôle dans la prévalence du lupus chez les hommes et les femmes. Des études ont montré que :

  1. Il a été constaté que les jeunes hommes atteints de lupus ont des niveaux normaux de testostérone (une hormone mâle), mais il existe des preuves que des niveaux plus faibles de testostérone chez les hommes jeunes et plus âgés peuvent prédisposer ces hommes à des maladies auto-immunes
  2. Il n’y a pas d’augmentation de l’œstrogène (une hormone féminine) chez les hommes atteints de lupus. D’autres recherches sont en cours sur l’hormone androgène. Il a été constaté que les femmes atteintes de lupus métabolisent les androgènes à un rythme plus rapide que les femmes sans lupus, et ont donc une quantité plus faible de cette hormone dans leur corps. Ceci est intéressant, car il a été démontré que les androgènes ont des propriétés immunosuppressives. De plus, les chercheurs veulent savoir si les androgènes expliquent le nombre plus faible d’hommes atteints de lupus par rapport aux femmes.

Pourquoi certains hommes ont-ils le lupus ?

On ne sait pas pourquoi les hommes contractent le lupus, mais il semble que dans certaines études animales sur le lupus, les hommes et les femmes qui ont des niveaux de testostérone active plus faibles au niveau cellulaire peuvent avoir un risque accru d’auto-immunité ou de poussée de lupus. Le lupus peut être causé par une combinaison de prédisposition génétique avec certaines variables, telles qu’une maladie virale ou le stress ou d’autres facteurs qui pourraient stimuler votre système immunitaire pour déclencher une réaction auto-immune.

Mes enfants seront-ils à risque de contracter le lupus si je suis un homme atteint de lupus ?

Le lupus est rarement héréditaire. Le lupus survient chez environ 1 personne sur 2 000 dans la population générale. Dans les familles de patients atteints de lupus, il existe un risque accru de lupus, de polyarthrite rhumatoïde, de sclérodermie, d’arthrite juvénile et de polymyosite. Cependant, ce risque pourrait n’être que de 1 à 5 %, ce qui est plus élevé que le risque pour la population générale, mais pas un risque aussi élevé que celui observé avec les maladies génétiques, qui ont souvent un risque de 25 à 50 %. Par conséquent, les hommes atteints de lupus qui aimeraient avoir des enfants ne devraient pas laisser le lupus changer d’avis. Parlez à votre médecin si vous avez d’autres préoccupations concernant votre santé ou la façon dont les médicaments que vous prenez pourraient avoir un impact sur votre capacité à être parent.

Y a-t-il des traitements spéciaux que les hommes atteints de lupus devraient avoir ?

Les hommes et les femmes atteints de lupus sont traités de la même manière. Votre médecin traitera les signes et les symptômes et surveillera l’atteinte des organes et la gravité du lupus. Les traitements peuvent inclure des médicaments anti-inflammatoires pour les articulations et des médicaments antipaludiques pour la peau et les articulations. Les médicaments immunosuppresseurs sont généralement réservés à une atteinte importante des organes internes ou parfois à une atteinte articulaire grave.

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