Infections, immunisations et lupus

Les personnes atteintes de lupus érythémateux disséminé (LED ou lupus), en particulier celles qui prennent des médicaments immunosuppresseurs, peuvent présenter un risque accru de diverses infections. En fait, malgré l’amélioration significative du pronostic de cette maladie au cours des deux dernières décennies, les infections continuent d’être une préoccupation majeure chez les personnes atteintes de lupus. Par conséquent, les programmes de prévention des infections et d’immunisation sont d’une importance cruciale pour les personnes atteintes de lupus.

Pourquoi ce risque accru d’infection ? Notre environnement est rempli de micro-organismes – virus et bactéries – qui peuvent causer des infections. Alors que la plupart des gens peuvent combattre ces envahisseurs avec les mécanismes de défense naturels de l’organisme, les personnes atteintes de lupus peuvent avoir un système immunitaire affaibli, le plus souvent en raison des médicaments immunosuppresseurs (y compris les corticostéroïdes) utilisés pour traiter la maladie. Des facteurs de risque génétiques peuvent également jouer un rôle. Ainsi, le risque d’infection varie d’une personne à l’autre et au cours de la maladie de chaque individu. Le risque d’infections spécifiques est également associé à certaines complications du lupus. Par exemple, le syndrome néphrotique, qui provoque une perte excessive de protéines dans l’urine en raison d’une maladie rénale lupique, est connu pour augmenter le risque d’infections graves. D’autres conditions qui augmentent la susceptibilité d’une personne aux infections comprennent : la neutropénie (faible nombre de globules blancs), la lymphopénie (faible nombre de cellules immunitaires dans le sang), l’insuffisance rénale chronique, le diabète et une mauvaise fonction de la rate ou une ablation chirurgicale de la rate. Pour les personnes atteintes de ces maladies, la vaccination peut être particulièrement importante.

Types d’infection

Les deux types d’infections les plus courants qui préoccupent principalement les personnes atteintes de lupus sont les infections virales et bactériennes. La tuberculose et les infections fongiques sont moins fréquentes, mais tout aussi importantes. Certaines personnes atteintes de lupus, en particulier celles qui prennent des médicaments immunosuppresseurs, courent un risque plus élevé d’infections bactériennes des voies respiratoires, des articulations et des voies urinaires. Les infections virales courantes comprennent les virus du rhume, le zona et Epstein-Barr ; L’hépatite virale est moins fréquente. L’infection fongique la plus courante chez les personnes atteintes de lupus est la levure (Candida), qui peut infecter le vagin, la gorge et l’œsophage.

S’agit-il d’une poussée de lupus ou d’une infection ?

La fatigue et la fièvre peuvent indiquer une poussée de lupus ou une infection. Malheureusement, le lupus actif imite l’infection, et l’infection non seulement imite le lupus, mais peut également provoquer une poussée. Il est très important de prendre vos symptômes au sérieux ; Ne les considérez pas comme « juste » une fusée éclairante.

Afin de prévenir des complications graves, voire mortelles, les infections doivent être diagnostiquées et traitées le plus tôt possible. Consultez votre médecin si vous avez de la fièvre qui dure plus de quelques jours ; Si vous présentez également l’un des symptômes suivants et de la fièvre, vous devez consulter un médecin de toute urgence :

  • Un mal de tête plus de la confusion et/ou une raideur de la nuque
  • Une toux produisant des expectorations ou un essoufflement
  • Articulations enflées, sensibles, rouges et douloureuses avec une amplitude de mouvement limitée
  • Douleur thoracique
  • Douleurs abdominales sévères
  • Nausées ou vomissements
  • Sensation de brûlure à la miction, augmentation de la fréquence des mictions ou douleur au flanc

Prévenir les infections

Si vous souffrez de lupus, vous devriez vivre selon la devise « Mieux vaut prévenir que guérir ». Protégez-vous des infections en prenant quelques précautions de bon sens : manipulez les aliments en toute sécurité, évitez les personnes malades et contagieuses, adoptez une alimentation équilibrée et faites de l’exercice régulièrement. La précaution la plus importante que vous pouvez prendre pour prévenir l’infection est de vous laver les mains régulièrement et bien. Cela signifie utiliser une quantité adéquate de savon, frotter vos mains l’une contre l’autre pour créer une friction pendant au moins 10 secondes et rincer à l’eau courante. Si vous n’avez pas accès à du savon et à de l’eau courante, lavez-vous les mains avec des gommages pour les mains sans eau, comme ceux à base d’alcool éthylique.

Vaccins

La vaccination est une autre étape importante pour se protéger contre les infections. Le Guide canadien d’immunisation (2002) de Santé Canada établit un calendrier des divers vaccins pour les enfants et les adultes. Si vous avez reçu des vaccins depuis votre diagnostic de lupus, vous n’avez probablement pas eu de difficultés. L’immunisation passive (c’est-à-dire les vaccins qui utilisent un virus tué) ne semble pas présenter de risques supplémentaires pour les personnes atteintes de lupus par rapport à la population générale. Bien qu’il soit possible que l’immunisation avec des vaccins utilisant des virus vivants puisse produire une poussée de lupus, des vaccins qui protègent contre la poliomyélite, la rougeole et les oreillons – qui utilisent tous des virus vivants – ont été administrés à des centaines de milliers de personnes atteintes de lupus sans effets indésirables.

Grippe

Plus qu’un mauvais rhume, la grippe est une infection respiratoire causée par un virus. Bien que la plupart des gens se rétablissent complètement de la grippe, on estime qu’entre 4 000 et 8 000 Canadiens meurent chaque année d’une pneumonie liée à la grippe, et beaucoup d’autres peuvent mourir d’autres complications graves de la grippe. En particulier, les personnes âgées constituent un groupe à risque. Santé Canada recommande un vaccin annuel contre la grippe pour les personnes atteintes de maladies chroniques, y compris l’immunosuppression. Bien que les vaccins contre la grippe soient généralement considérés comme sûrs pour les personnes atteintes de lupus, certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires. Jusqu’à 20 % des personnes atteintes de lupus peuvent se sentir malades ou endolories pendant quelques jours après une vaccination contre la grippe, soit environ deux fois plus de personnes que dans la population générale. Bien qu’il soit important de se faire vacciner contre la grippe, certaines études indiquent que les vaccins contre la grippe peuvent ne pas fonctionner aussi bien chez les personnes atteintes de lupus que chez les personnes non atteintes de la maladie. Ainsi, il est essentiel d’éviter tout contact avec une personne malade et de se laver les mains bien et fréquemment.

Infections à pneumocoques

Les infections à pneumocoques sont causées par des bactéries et comprennent des infections du cerveau (méningite), de la circulation sanguine (bactériémie), des poumons (pneumonie) et de l’oreille moyenne (otite moyenne). Ils sont plus fréquents chez les personnes atteintes de lupus, mais peuvent être évités grâce au vaccin antipneumococcique que Santé Canada recommande à toute personne atteinte d’une maladie chronique. Ce vaccin est très efficace pour la plupart des personnes atteintes de lupus. Bien qu’il y ait eu quelques rapports de poussées de lupus après l’immunisation antipneumococcique, de grandes études n’ont pas démontré de relation entre les deux. Afin de maintenir une protection optimale, vous devez être revacciné après cinq ans.

Vaccin contre l’hémophilusinfluenza de type B (Hib) et le méningocoque

L’Hemophilus influenza (Hib) et le méningocoque représentent une menace importante pour toute personne qui ne peut pas produire correctement des anticorps spécifiques contre les bactéries envahissantes ou d’autres organismes. Les personnes dont la rate a été enlevée ou qui ne sont pas entièrement fonctionnelles sont particulièrement à risque. Dans une étude portant sur des personnes atteintes de lupus immunisées contre le Hib, il n’y a pas eu d’effets secondaires graves ni de poussées de lupus, et la plupart des personnes ont développé des anticorps protecteurs. Cependant, il n’existe aucune étude démontrant l’innocuité ou l’efficacité du vaccin contre le méningocoque chez les personnes atteintes de lupus. Si votre rate a été enlevée ou si elle n’est pas entièrement fonctionnelle, la vaccination contre des organismes tels que Hemophilus influenza est très importante.

Vaccin contre l’hépatite B

L’hépatite B est une maladie grave du foie qui se transmet par du sang et d’autres liquides corporels infectés. Deux vaccins contre l’hépatite B sont disponibles au Canada et sont fortement recommandés pour les adultes appartenant à des catégories à risque élevé, comme les personnes sous dialyse ou les receveurs de greffe d’organe. Ainsi, les personnes atteintes de lupus qui ont besoin d’une dialyse et/ou d’une greffe pourraient envisager de se faire vacciner. Aucune étude n’a été réalisée pour évaluer le rôle du vaccin contre l’hépatite B dans le déclenchement ou l’exacerbation de l’activité de la maladie dans le lupus.

Immunisations et voyages

Si vous voyagez à l’extérieur du Canada ou des États-Unis, vous voudrez peut-être consulter une clinique santé-voyage pour discuter de vos besoins en matière d’immunisation. Prenez rendez-vous au moins six à huit semaines avant votre voyage, car les vaccins peuvent prendre plusieurs semaines avant d’être efficaces. Si vous voyagez au Mexique ou à l’étranger, vous devez connaître les précautions recommandées par Santé Canada (visitez le site Web de Santé Canada). http://www.phac-aspc.gc.ca/tmp-pmv/index.html) et parlez à votre médecin le plus tôt possible, car il peut être nécessaire de vous rendre dans une clinique de voyage et de vous faire vacciner au fil du temps.

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